冬至节的由来和习俗

2022-01-15 09:13 国学杂谈

冬至是二十四节气之一,也是一个重要的传统节日,至今我国很多地方都有过冬至节的习俗。相对于众多基于节气而形成的节日来说,冬至节的内容蕴含最为丰富,节日习俗也最多。

冬至节还有很多别名,比如“冬节”、“长至节”、“短至节”、“亚岁”、“一阳节”、“贺冬节”、“肥冬”、“喜冬”、“履长节”、“豆腐节”等等,每个名称,都有它所代表的含义。

早在两千多年前的先秦时期,我国就已经用土圭观测太阳,测定出冬至的具体日期来了。冬至是二十四节气中最早制订出来的一个,一般冬至的时间, 都在农历十一月之间,阳历12月22日前后。

冬至这一天,太阳到达南回归线看,是一年之中白天最短的一天,从此以后,白天会逐渐开始变长。因此,古人把这一天叫作“至日”。这个“至”有三层含义:一是阴极之至,阳气始生;二是白昼的时间,短到极点;三是夜晚的时间,长到极点。所以冬至节还有“长至节”、“短至节”的称谓。

在冬至过后,全国各地的气候都会进入一个寒冷的阶段,也就是民间常说的“进九”。按照我国传统历法计算,从冬至次日开始算起,每九天算一个时段,这个时段就是与夏季的“伏”所对应的“九”。一共有九个时段,第一个九叫一九,然后按顺序称为二九、三九……九九。在整个冬天,这九九八十一天是最冷的时候,等过了九九之后,天气

九九消寒歌,也叫九九歌,在我国大部分地区都有流传,尤其是在北方地区,流传最为广泛。因为各地气候寒暖不一,所以九九歌的歌词也不太一样。下面列举一个我们北方流传的九九歌。

冬至的节令活动,在周朝就已经开始有了,当时冬至就有国家祀典。《周礼.春官》上说:“以冬至日,致天人神鬼。”就是说在冬至这一天,国家要举行典礼,上祀天神,下祭人鬼,所谓“人鬼”,就是祖先,有家祭、庙祭之分。这种国家祀典,后来的历代王朝也都在延续,只是因为节日习俗越来越多,显得不那么突出了。比如《帝京岁时纪胜》中所记载的:“长至南郊大祀,次日百官进表朝贺,为国大典。”

冬至节作为通行的节日,开始于汉代,盛行于唐宋,一直延续到今天。

在汉朝时期,冬至这一天,官府要举行祝贺仪式,称为“贺冬”,并且要例行放假。《后汉书》记载道:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事”。也就是说,在冬至这一天,全国上下都要放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,亲朋好友相互拜访,互赠美食礼物,过一个欢乐喜庆的节日。

冬至节的节令习俗丰富多彩,比如在这一天吃馄饨、吃饺子、吃汤圆、吃狗肉羊肉、吃赤豆糯米饭、吃豆腐等等,还有祭天祭祖、拜师、赠送鞋袜等活动。

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