美国首位太空人艾伦·谢泼德辞世

2021-07-22 14:43

第1位进入太空的美国人艾伦-谢泼德7月22日晚在美国加州1座海滨城镇的医院因病谢世,长年74岁。据该院发言人说,谢泼德是在睡梦中静静走完自己的人生历程的。

据谢泼德的同事、已退役而今年又将以高龄重返太空的著名宇航员、参议员约翰-格伦说,谢泼德生前长时间受白血病困扰。

美国总统克林顿当天在白宫称谢泼德是美国『最伟大的宇航员』之1,并代表国家对谢泼德的『开辟性事业』表示感谢。他说:『他的工作将永久在美国历史上占有重要地位,他是现代美国最伟大的英雄之1。』

谢泼德1923年11月8日在诞生于1个银行家家庭,1944年在安纳波利斯海军学院取得学位,2战期间曾在太平洋上的『科格斯韦尔』号驱逐舰上服过役。1961年5月5日,谢泼德做了1件美国航空史上具有划时期的意义的大事:从佛罗里达州的卡纳韦拉尔角升空,驾驶『自由7号水星』宇宙飞船进行了15分钟的绕地球轨道飞行,其中有5分钟是在真实的太空中度过的。飞船将他带到了185千米高的太空,随后降落到大西洋。

这1飞行是在人类首位进入太空的苏联宇航员加加林进入太空23天落后行的。谢泼德事后说:『这只是婴儿学步的第1步,目的是为了今后有更大的和更好的进展。』8年以后,美国宇航员阿姆斯特朗印证了他的话。阿姆斯特朗成了世界上第1个登上月球的人,并自豪地宣布,这是『个人1小步,人类1大步』。

但是,就在美国的航天技术迅速发展之时,谢泼德却因影响平衡功能的内耳疾病离开航空事业近10年。直到1971年,他才终究作为『阿波罗14号』月球载人着陆器的飞行指令长登上月球。这次飞行还使他成了唯逐一位在月球上打高尔夫球的人。当他挥动球杆将球击出时,小球在淡薄的月球大气中穿行,速度要比在地球上快很多。

谈到这次经历,谢泼备说过1件趣事:当年他找到上司,说:『我想在月球上打高尔夫球。』上司对他的回答是:『谢泼德,15年来你尽给我找麻烦。』并谢绝了他的要求。但谢泼德终究还是实现了自己的意愿。

谢泼德1974年以海军少将之职退役。1994年他和1位同事合作,出版了1本反应他宇航生涯的书。谢泼德是1959年美国航天航空局最初指定带美国进入太空时期的7名水星宇航员之1。他去世后,7人中仅剩4人留在人世。他们是:格伦、斯各特-卡彭特、戈登-库柏和沃尔特-西拉。格伦老当益壮,决定于今年晚些时候乘宇宙飞船重返太空。如果1切顺利,他将是进入太空的年龄最大的人。

站在月球上的巴兹奥尔德林

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